Une lame d’eau neutralise les bombes improvisées

Randy Montoya

Pour détruire les engins explosifs improvisés (EEI), ces bombes bricolées qui sont responsables de 75 % des pertes de la Coalition anti-Talibans en Afghanistan, les soldats américains bénéficient d’une arme nouvelle : le pistolet à eau. Conçu par les chercheurs des laboratoires Sandia à Albuquerque (Nouveau-Mexique) et par des vétérans de la lutte contre les EEI, le dispositif baptisé Stingray (raie pastenague) se présente comme un petit boîtier en plastique de 30 cm de haut. Son principe, inspiré par des munitions dites « à charge creuse », est le suivant : l’onde de choc générée par un explosif sculpte et projette une lame d’eau à très haute vélocité. L’énergie cinétique générée et focalisée par le Stingray suffit à percer l’acier et à désintégrer n’importe quel type de bombe (ou d’obstacle, comme par exemple une porte), sans provoquer les dégâts collatéraux causés par les explosifs traditionnels employés par les démineurs. 3 000 Stingrays, fabriqués par TEAM Technologies, une « start-up » issue des Sandia Labs, ont d’ores et déjà été livrés en Afghanistan. A noter que l’emploi de l’eau pour la neutralisation des colis suspects n’est pas une nouveauté : des robots démineurs sont d’ores et déjà munis de canons capables de tirer un jet d’eau destructeur. Mais l’intérêt du Stingray est d’être léger, compact et facile à déployer, par l’homme ou par le robot.

Source : http://nouvellestechnos.science-et-vie.com

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